I Love Leuven is een community-gedreven blog over leven in Leuven. Ontdek Leuvens leukste plekjes, het laatste nieuws, en de hipste events.

Marc Knops van Domus Brauhaus: “Mijn brouwdagen zijn altijd zalig ✨

Dag lieve vrienden, Leuven heeft een bier waarvan er jaarlijks miljoenen liters gebrouwen worden, én een bier dat ambachtelijk en 'met passie en liefde' wordt gebrouwen. De gekende huisbrouwerij van Domus verhuisde onlangs 20 meter en beschikt vanaf nu ook over twee prachtige middeleeuwse degustatie-ruimtes. Dit nieuwe en ambitieuze concept kreeg de naam 'Domus Brauhaus'.

I love Leuven sprak deze week met Marc Knops, Meesterbrouwer van Domus Brauhaus.

Marc Knops, brouwer van Domus Brauhaus. — by erardswannet.com
Marc Knops, brouwer van Domus Brauhaus. — by erardswannet.com

Internationaal meesterbrouwer

Marc, 54 jaar, is de zachtheid zelve. Een man van weinig woorden, en vooral een man met een bijna onbeschrijflijke vakkennis én een grote naam in de Belgische en internationale brouwerswereld. Al bijna 40 jaar lang is bierbrouwen zijn werk en zijn leven.

Als 16-jarige ging Marc aan de slag bij Maes in Waarloos en dankzij zijn jarenlange ervaring als onafhankelijk bierbrouwer kan hij een indrukwekkend CV voorleggen. Hij ontwikkelde mee het recept van meerdere Belgische bieren of verbeterde hun formule. Door zijn knowhow en zijn finesse slaagde Marc erin om, ook internationaal, een ijzersterke reputatie op te b(r)ouwen. In de VS wordt hij door velen als een 'wonderboy' bestempeld en op dit eigenste moment verblijft Marc bijvoorbeeld, als genodigde, gedurende enkele dagen op een bierevent in China.

Domus, een Leuvens monument met traditie, en ambitie. — by erardswannet.com
Domus, een Leuvens monument met traditie, en ambitie. — by erardswannet.com

Thuis is waar mijn brouwketel staat

“Mijn brouwdagen in Leuven bij Domus zijn altijd zalig, zegt Marc al glunderend, “De kleine brouwerij is perfect, mooi en heel goed ingericht. En als ik mijn brouwketels een tijdje gewoon hun werk moet laten doen dan geniet ik van het stoofvlees of het hammetje van Domus.” Marc is de brouwer van alle Domus-bieren en daarnaast is hij bijvoorbeeld ook hoofdbrouwer bij de trappisten van Achel en is hij consultant bij de brouwers van Delirium Tremens. Daarnaast vertoeft Marc meerdere weken per jaar in de brouwerij van een Benedictijnenabdij in Norcia, Italië.

Natuurlijke grondstoffen, uiteraard. — by erardswannet.com
Natuurlijke grondstoffen, uiteraard. — by erardswannet.com

Bierdesigner

“De mensen zien genieten van mijn bieren, dat is genieten voor mij”, lacht Marc, “Als ik een biertje aan mijn bezoekers presenteer, krijg ik vrijwel meteen mooie feedback. En dan geniet ik vooral van de non-verbale reacties. Je ziet dat gewoon echt aan iemand of hij of zij mijn bier lekker vindt, en dan is het enorm veel voldoening om te zien dat het resultaat van mijn werk zo enthousiast onthaald wordt.”

Maar alles begint natuurlijk bij het schrijven van de recepten. En ook dat doet Marc heel graag. Telkens weer is het een hele uitdaging om aan de hand van richtlijnen qua type, kleur en smaak van het bier de meest geschikte ingrediënten-variant te bepalen. “Het 'designen' van een bier vind ik heerlijk”, vertelt Marc enthousiast.

Onder onze brouwerij bevinden zich twee prachtige middeleeuwse degustatie-ruimtes. — by erardswannet.com
Onder onze brouwerij bevinden zich twee prachtige middeleeuwse degustatie-ruimtes. — by erardswannet.com

Het ultieme bier bestaat niet

Als ik Marc vraag welk bier hij zou brouwen als hij van een brouwerij volledig 'carte blanche' zou krijgen, geeft hij me een vrij voor de hand liggend antwoord. “Het voor mij perfecte bier is altijd een tijdsopname; net als ikzelf, en ieder ander, is 'het perfecte bier' zeer variabel. Mensen en hun smaken en voorkeuren veranderen voortdurend en hetzelfde geldt dan ook voor hun ideale bier.”

“Maar om antwoord te geven op je vraag”, vervolgt Marc, “onlangs heb ik een voor mij, op dit moment, vrij perfect en gebalanceerd bier gebrouwen. Thuis, in mijn eigen brouwerijtje. Dit bier kreeg de naam Knots en het illustreert heel duidelijk wat ik ben, wil en kan. Knots is een donker bier van 9% en ik koos, naast de altijd gebruikte pilsmout, voor onder andere roostmout, amber kleurmout en maïs als hoofdgraan.”

Genieten van de Domus-bieren kan overal.. in de Brauhaus degustatie-ruimte, in Domus, of thuis. — by erardswannet.com
Genieten van de Domus-bieren kan overal.. in de Brauhaus degustatie-ruimte, in Domus, of thuis. — by erardswannet.com
Een inkijk in onze brouwerij. — by erardswannet.com
Een inkijk in onze brouwerij. — by erardswannet.com

De keuze van de meester

In mijn inleiding omschreef ik Marc aanvankelijk als een 'man van weinig woorden'. Dit is hoe ik hem ken, maar eigenlijk is niets minder waar. Het is heerlijk om Marc vol passie te horen praten over zijn passie.. én om hem minutenlang te zien nadenken over de vraag welke zijn top-3 van beste bieren, all-round, is.

Bij deze, de top drie van Marc Knops, Meesterbrouwer:

1. Malheur 12

2. Westmalle Tripel

3. Gulden Draak

Het beste buitenlandse bier is volgens Marc momenteel: La Trappe Oak Aged.

Gilles, de gastheer van Domus Brauhaus, is bijzonder sympathiek en antwoord graag, en met kennis, op alle vragen.  — by erardswannet.com
Gilles, de gastheer van Domus Brauhaus, is bijzonder sympathiek en antwoord graag, en met kennis, op alle vragen.  — by erardswannet.com

Lieve vrienden, hebben jullie al zin gekregen in het proeven van een een lekker Domus-biertje? De standaardbieren Con Domus en Nostra Domus zijn zeer toegankelijke bieren, je hoeft er echt geen kenner voor te zijn om het lekker te vinden. Domus omschrijft deze twee graag als 'easy drinking-bieren. Voor de kenners hebben ze bij Domus het hele jaar door één of meerdere seizoensbieren. Meestal zeer originele en bijzondere bieren waar de echte bierliefhebbers altijd heel enthousiast over zijn.

Dus kom maar genieten van onze traditie en vakmanschap. Gezondheid!

Neem een kijkje op: Website Domus, Domus op Facebook en Domus Brauhaus op Facebook

Domus Brauhaus bevindt zich op het Vounckplein, op het terras van Domus. — by erardswannet.com
Domus Brauhaus bevindt zich op het Vounckplein, op het terras van Domus. — by erardswannet.com

Onze openingsuren. — by erardswannet.com
Onze openingsuren. — by erardswannet.com