I Love Leuven is een community-gedreven blog over leven in Leuven. Ontdek Leuvens leukste plekjes, het laatste nieuws, en de hipste events.

"De Leuvense DinDin praatte met ons, en verdween dan ook weer meteen."

DinDin aan het werk. (c) Frank Van Bever
DinDin aan het werk. (c) Frank Van Bever

Dag lieve vrienden. Gisteren heb ik een ontmoeting kunnen regelen met de onzichtbare heel zichtbare streetartist DinDin. Elke Leuvenaar, Brusselaar en Europese streetartliefhebber heeft haar werk bewust of onbewust al opgemerkt in het straatbeeld. Ikzelf heb haar eerste werken een vijftal jaren geleden ontdekt op de muren van het metrostation Kapellekerk in Brussel. Omdat ik fotograaf ben, vielen haar - op foto’s gebaseerde - muurschilderingen en stencil-stickers mij op en ik vermoedde dat dit het werk was van een opkomend en rondreizend Brits kunstenaar… maar niets was minder waar.

Twee werken van DinDin die elke Leuvenaar wellicht al heeft opgemerkt, tegenover het station van Leuven.
Twee werken van DinDin die elke Leuvenaar wellicht al heeft opgemerkt, tegenover het station van Leuven.

Een toevallige ontmoeting

Pas na een goed jaar werd me, verrassend genoeg, plots duidelijk dat DinDin geen man maar een vrouw was (sorry voor het vooroordeel), en dat ze zowaar slechts op een kilometer van mij woont…! Nog een jaar later ben ik haar voor het eerst tegen gekomen in Leuven. Op honderd meter van het Ladeuzeplein zag ik op een namiddag een vrouw een muur verfraaien, met spuitbussen en verfborstels, en de stijl van het werk deed me vermoeden dat dit eigenlijk alleen maar DinDin kon zijn… en ik sprak haar aan. Gisteren heb ik anderhalf uur naar DinDin geluisterd. We hebben sinds die eerste ontmoeting af en toe contact gehad en vorige week nodigde ik haar uit voor dit interview voor I love Leuven. DinDin leek meteen geïnteresseerd, maar wou er toch nog even een nachtje over slapen. De volgende ochtend antwoordde ze vrij snel dat ze graag wou afspreken, op voorwaarde dat ik geen foto's van haar zou maken en dat we het niet over haar privéleven zouden hebben.

Een Valentijnsboodschap door DinDin. (c) Erard Swannet
Een Valentijnsboodschap door DinDin. (c) Erard Swannet

Het mysterie een beetje ontsluierd

Collega's van DinDin, zoals Banksy en de Brusselse vagina- en embyo-kunstenaar Bonom, zijn niet gekend. Ze laten zich niet kennen omdat hun straatkunst zich - zoals jullie begrijpen - zich eigenlijk in de illegaliteit situeert… en misschien ook wel een beetje om een creatief mysterie te blijven. En dat is met DinDin niet anders. Zo zal haar zoon bijvoorbeeld op school nooit iets vertellen over de bijjob van zijn mama. Enkel de happy few kennen de vrouw achter deze bijzonder unieke en mooie straatkunstwerken.Toch wil ze ons én Leuven een inkijk in haar leven toestaan. En dat is lief van haar en dat kunnen we alleen maar fijn vinden.

Forza! (c) Erard Swannet
Forza! (c) Erard Swannet

Een passie voor tekenen en creëren

“Ik ben al begonnen met tekenen op de schoolbanken”, vertelt ze ons geamuseerd. “Maar niet op de schoolbanken zelf, hé”, voegt ze daar meteen aan toe. Zoals veel kinderen tekende ze vaak krabbels op haar notitiebladen en op de zijkanten van haar ringmappen. Maar in tegenstelling tot bij de andere kinderen werden die krabbels al vrij snel echte, vrij grote en volledige tekeningen. Zonder enig moment onoplettend te worden in de les. “Ik bleef bij de les, ook tijdens het tekenen,” lacht ze, “en dit ook in tegenstelling tot de anderen.”“Voor mij was de passie voor het tekenen en 'creëren' vrij snel 'vormgegeven' en ik ben dan ook meteen naar de Kunsthumaniora gegaan, gevolgd door het Regentaat. Maar ik voelde me te jong om al les te gaan geven en ik wou de echte creativiteit niet naar de achtergrond schuiven”, vertelt DinDin, ”dus heb ik de eerste twaalf jaren na mijn afstuderen gewerkt als Grafisch Vormgever. Dit was voor het Documentatiecentrum van de K.U.L. Na die twaalf jaar ben ik toch gaan lesgeven in het onderwijs. En vanaf dan ben ik me ook meer gaan toeleggen op mijn kunst.”

DinDin bij Camillo Torres, het walhalla voor streetart in Leuven (c) Erard Swannet
DinDin bij Camillo Torres, het walhalla voor streetart in Leuven (c) Erard Swannet

Bruisend van ideeën

“Echt elke ochtend word ik wakker met minstens drie ideeën”, zegt DinDin. “Niet dat ik dan meteen aan de slag ga, neen dat niet. Ik stockeer die ideeën allemaal ergens in mijn hoofd, waar ze kunnen rijpen, of geleidelijk aan kunnen verdwijnen als het om minder goede ideeën gaat. Spuitbussen, verfborstels en stencils met verschillende lagen zijn mijn wapens om kleur te brengen in onze steden en het is fijn voor mij om te voelen dat velen dit appreciëren, zonder dat dit mijn hoofdbedoeling is. Ik wil gewoon creatief zijn, mijn ideeën uitwerken en me amuseren met mijn streetartvrienden.”

Mijn vrouw, uit de 'Gekke Poses-reeks' van DinDin. In Leuven, Brussel en New York. (c) Erard Swannet
Mijn vrouw, uit de 'Gekke Poses-reeks' van DinDin. In Leuven, Brussel en New York. (c) Erard Swannet

Upfest: (thuis) in Bristol

“Zeer regelmatig word ik uitgenodigd voor kunstenfestivals, of zoals onlangs door de Alvin Ailey dansschool in New York. En elk jaar ga ik naar huis … Daarmee bedoel ik het jaarlijkse Upfest - The Urban Paint Festival in Bristol, U.K. In Bristol voel ik me echt thuis, en dit niet alleen omwille van het Festival. Bristol ademt als het ware streetart en ik heb er dan ook heel veel vrienden, en in het bijzonder die ene man die altijd wel ergens een stuk muur voor me heeft”, zegt DinDin al lachend.

'Geisha' door DinDin
'Geisha' door DinDin

Haar toekomstplannen

“Waar wil je binnen vijf jaar staan?” vraag ik haar. “Daar kan geen enkele kunstenaar op antwoorden”, antwoordt DinDin me. “Maar ik heb ideeën. Zoals ik altijd ideeën heb. Zo ben ik een jaar geleden les beginnen te volgen aan de Kunstacademie in Leuven. Reclamekunst meer bepaald, om Illustrator en Photoshop te leren. Dit om verder te evolueren met mijn kunst en mijn mogelijkheden nog uit te breiden… en ook wel een beetje omdat mijn lichaam, door mijn leeftijd, het soms moeilijk heeft met het uren werken aan een muur en het voortdurend beklimmen van de ladders.” Daarnaast is DinDin, samen met enkele insiders, een tentoonstelling aan het plannen én werkt ze momenteel aan haar werken voor Upfest 2017.

De muur van WG De Central in Kessel-Lo, door DinDin. (c) Erard Swannet
De muur van WG De Central in Kessel-Lo, door DinDin. (c) Erard Swannet

Afrondend stel ik DinDin nog de vraag op welke Leuvense muur ze - als ze ‘carte blanche’ zou krijgen - heel graag een werk zou maken… Haar antwoord komt vrij snel, wat me doet vermoeden dat dit al langer een wens van haar is. “De grote muur van het provinciehuis, aan de kant van de sporen.” Lieve vrienden, wij gaan dit regelen voor DinDin hé :-)

100% DinDin
100% DinDin