Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
I Love Leuven is een community-gedreven blog over leven in Leuven. Ontdek Leuvens leukste plekjes, het laatste nieuws, en de hipste events.

Koen Princen barst uit ieder keurslijf: “Ik wil mijn kunst in alle vrijheid kunnen creëren”

Koen Princen: Een non-conformistische anarchistische kunstenaar — by Lien Tallon
Koen Princen: Een non-conformistische anarchistische kunstenaar — by Lien Tallon

Dag lieve vrienden, ik ontmoette Koen enkele jaren geleden op een kunstmarkt, georganiseerd door jeugdhuis SOJO in Kessel-Lo. Hij stelde er toen zijn stencilwerk tentoon. Vooral zijn politiek kritische werken heb ik onthouden: zo herinner ik me een Minion met een Hitler-snorretje. Ook de kleurenpracht, psychedelische slag en de soms complexe vormen zijn me bijgebleven.

Zelf ga ik voortdurend op zoek naar talent dat meer aandacht verdient. Ik probeer diverse stijlen in de kijker te zetten, zodat kunstenaars die elders uit de boot vallen de kans krijgen om hun werk te tonen. Onlangs kwam ik Koen z’n creaties weer tegen op Facebook. Het viel me op dat zijn beelden dienst kunnen doen als platenhoezen, dus vroeg ik hem of hij wilde tentoonstellen bij Flugzeug Music Art Design in Leuven. Hij bleek de vraag zelf al eerder gesteld te hebben en reageerde ontzettend positief.

Kunst verbindt mensen

In een ver verleden studeerde Koen psychologie en liep hij stage in een psychiatrisch centrum. Hij had moeite met de aanpak daar en voelde zich enkel thuis in het creatieve atelier. Kunst als therapie sprak hem aan en dus schreef hij zijn thesis over de interactie tussen creativiteit en psychopathologie. “Ik hou vooral van het sjamanistische aspect van de kunst, de idee dat het artistieke kan bijdragen aan genezing. Vroeger was kunst een middel om iedereen binnen een stam te verbinden”, vertelt hij bedachtzaam.

Aan kunst met een grote K, de kunstwereld op zich, heeft Koen een groeiende afkeer. In het begin van zijn kunstenaarsbestaan stond hij nochtans op het punt door te breken in die wereld. “Als ik toen meer conformistisch was geweest en de juiste mensen had aangesproken, had ik een meer artistiek traject kunnen volgen. Toch ben ik daarvan afgeweken en in de underground scene en het alternatieve gedoken”, zegt hij trots, “Ik ben eigenlijk wel blij dat ik niet in dat kunstclubje ben blijven draaien. Ik wil vrij kunnen creëren, zonder dat verwachtingen en naamsbekendheid me in de weg staan”, argumenteert hij.

Een hekel aan hokjesdenken

Ook als gediplomeerd psycholoog is hij non-conformistisch. “Ik analyseer geen mensen om ze vervolgens in vakjes te stoppen. Ik hou van de openheid en ongeremdheid van de geest. Het is indrukwekkend hoe ruim en onbegrensd die kan zijn. Helaas wordt onze geest door maatschappelijke invloeden beperkt tot alles wat 'normaal' is. Ik wil graag afwijken, onderzoeken, experimenteren en zo laten zien wat mogelijk is.”

Momenteel werkt Koen als nachtbegeleider in een centrum voor mensen met een visuele handicap en mentale beperkingen. “Ik vind dat je een even goede kunstenaar kan zijn in combinatie met ander werk. Om kunstenaar te zijn hoef je met je kunst geen geld te verdienen. Ik heb mijn job ook echt nodig. Behalve de zekerheid die het biedt, geniet ik ook van de idee dat ik iets relevants en zinvols doe voor de maatschappij. En ik heb nood aan een zekere mate van structuur. Ik ben een tijdje werkloos geweest en wist me geen blijf met al die tijd. Ik ben productiever als ik over beperkte tijd beschik”, vertelt hij.

Interessante beelden zorgen voor een evenwichtig leven

In 2013 volgde Koen een cursus bij SOJO. Toen heeft hij de meervoudige stenciltechniek leren kennen. “Oorspronkelijk was het mijn bedoeling om de stickers die ik al maakte te vergroten en in het straatbeeld te brengen. Maar daar ben ik nog niet aan toegekomen. Toch wil ik dat graag om zo een groter publiek te bereiken”, zegt hij beslist.

Hoe zijn beelden tot stand komen? “Ik zoek naar beelden die ik zelf interessant, leuk of mooi vind. Ik hou ervan als ze me shockeren. Ik zoek tegengestelde krachten die ik bundel tot sterke, iconische beelden. Het streven daarnaar en het bereiken daarvan liggen soms nog ver uit elkaar”, evalueert hij kritisch. Zijn eigen voldoening vindt Koen belangrijker dan een status als publiekslieveling. “Als kunstenaar zoek ik naar evenwicht in mijn leven. Mijn kunst is een soort persoonlijke religie om tot verlichting te komen van frustratie, zorgen en lijden”, verduidelijkt hij.

Sommige beelden zijn politiek kritisch. Voorbeelden zijn Trump als 'piece of shit' of als 'disgusting pig'. Koen maakte ook een Theo Francken met een lange neus en Japie Krekel (een hoofdpersonage uit het sprookje Pinokkio) die hem terecht wijst. “Politieke beelden komen voort uit een gevoel van frustratie, maar ik heb gemerkt dat ik me er niet beter door voel. Het zijn de mensen die het brutaalst zijn in de politiek die me het meest ergeren”, geeft hij grif toe. Verder heeft hij niet zo veel met politiek. “Ik ben eerder anarchistisch ingesteld en wil me niet linken aan rechtse of linkse partijen. Op politiek vlak stel ik me zo neutraal mogelijk op en zou ik liever willen dat niemand het voor het zeggen heeft. Al ben ik me ervan bewust dat dat utopische wereldbeeld moeilijk haalbaar is. Toch proberen we die visie door te trekken in ons gezin en onze vriendenkring.”

De toekomst blijft open

Vandaag is de stenciltechniek Koen zijn specialiteit, maar daar kan snel verandering in komen. “Volgend jaar kan het evengoed iets helemaal anders zijn. Als ik er geen plezier meer in vind, ga ik op zoek naar iets nieuws. Ik wil het vooral interessant houden voor mezelf”, besluit hij.

Een dode duif wordt een mooi verhaal

We zijn net klaar met ons gesprek en zitten wat na te keuvelen wanneer er plots een jonge duif naar beneden valt. Het dier heeft een bebloede vleugel en zijn nek staat vreemd. Misschien moet iemand het uit zijn lijden verlossen, maar Koen en ik zijn niet in staat om dieren te doden. We blijken allebei vegetariërs te zijn. Ik besluit een schoendoos te zoeken om het dier te transporteren; Koen neemt het mee om zijn kat het vuile werk te laten opknappen.

Later krijg ik bericht van Koen: hij kreeg het niet over zijn hart om het dier aan zijn lot over te laten. Hij heeft het nog verzorgd, maar uiteindelijk stierf het vogeltje toch. Het heeft een emotionele begrafenis gekregen en leeft nu verder als mooi verhaal voor ons beiden. Rest in peace, duifje!

Lieve vrienden, ik wens Koen het allerbeste met zijn kunst, leven en visie. Het verblijdt me dat mensen die kritisch staan tegenover 'het systeem' en 'de maatschappij' vaak uitgesproken morele waarden hebben en die ook consequent toepassen. Koen is, naast een getalenteerde beeldenmaker, ook een geruststelling voor mij!

Je kan Koens werk bewonderen op de website van Kunst Werkt. Hij stelt tentoon vanaf 7 september tot en met 6 oktober in Flugzeug Music Art Design, Diestsestraat 208 in Leuven. Iedereen is welkom op de vernissage op 7 september van 19u30 tot 22u.

This article was originally published on @lien