I Love Leuven is een community-gedreven blog over leven in Leuven. Ontdek Leuvens leukste plekjes, het laatste nieuws, en de hipste events.

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

Hallo lieve vrienden, vorige week heb ik een bijzondere studente ontmoet. Haar naam is Mariam Harutyunyan en ze studeert Biomedische Wetenschappen aan KU Leuven. We hebben elkaar leren kennen via Facebook maar Mariam heeft ook al eens een verhaal geschreven voor I love Leuven. Ja hoor, ze schrijft ook ;-) Tijdens ons gesprek vertelde ze me dat ze ook nog de voorzitter van Armenian Students Leuven (ASL) is.

Mariam Harutyunyan
Mariam Harutyunyan

In twee culturen opgegroeid

Mariam heeft een Armeense achtergrond. “Ik ben in Armenië geboren maar ben wel opgegroeid in België,” zegt ze, “Toen ik vier jaar was zijn we naar hier verhuisd. Ik ben dus in twee culturen opgegroeid. Van thuis uit heb ik de Armeense taal en cultuur meegekregen.” Ze heeft in België op jonge leeftijd lessen gevolgd om te leren lezen en schrijven in het Armeens, vertelde ze me. “Ik ben daar heel dankbaar voor, dat dit alles niet verloren is gegaan. Thuis maken we vaak Armeense gerechten klaar. Typische Armeense ingrediënten halen we in Armeense winkels. Je kan er bijvoorbeeld onze ‘lavash’ vinden. Typisch Armeens brood dat niet mag ontbreken op tafel en het is superlekker ook!” (lacht).

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

Armenian Students Leuven is een feit

“We zijn tijdens academiejaar 2015-2016 begonnen met Armenian Students Leuven. In 2015 organiseerde KU Leuven een evenement ter herdenking van de Armeense genocide, daar had ik een ander Armeens meisje leren kennen en een week later hebben we ASL uit de grond gestampt. We wilden niet alleen onze cultuur delen maar ook onze geschiedenis, onze keuken en ons verhaal,” zegt Mariam met een BIG smile, “En we wilden dat alles niet alleen met onze goede vrienden delen, maar ook met andere studenten en bij uitbreiding met heel Leuven.”

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

“Hoeveel studenten zijn er in Leuven met een Armeense achtergrond?” vraag ik. “We organiseren de evenementen van ASL met een kerngroep van acht personen. Tientallen Armeense studenten uit Leuven komen naar al onze evenementen. Daarnaast proberen wij vooral niet-Armeense studenten te bereiken om juist onze cultuur te kunnen delen. Op 10 mei organiseren wij ter ere van het tweejarig bestaan van ASL een concert. Het concert staat open voor iedereen. De opbrengst van de tickets gaat naar het weeshuis van Masis in Armenië. Tijdens het concert worden verschillende Armeense composities gebracht en je krijgt de kans om eens kennis te maken met de Armeense traditionele dans en traditionele kleren. Een show die je zeker niet mag missen!” bevestigt Mariam.

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

Als tiener stond ze in ELLE Magazine

Als tiener stond Mariam ooit in ELLE Magazine en daar hangt een heel verhaal aan vast. “In het middelbaar mochten we voor het goede doel een job voor één dag kiezen en ik wou graag voor een magazine schrijven. Ik waagde mijn kans bij ELLE Magazine. Om geselecteerd te worden moesten we een voorbeeldartikel schrijven en uiteindelijk werd ik samen met 7 andere meisjes verkozen. We mochten een hele dag met ELLE meeschrijven op de juniorredactie en in januari volgde de publicatie. Dat was iets dat ik kon aanvinken op mijn to-do lijst, zeker omdat ik een passie heb voor schrijven en natuurlijk ook voor mode,” zegt Mariam glunderend.

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

Leuven is een wereldje apart

“Ik ben van Mechelen, een superleuke stad,” vertelt Mariam, “maar in Leuven ben ik meer in contact gekomen met internationale studenten en andere culturen. Je kan hier in Leuven echt op wereldreis gaan. Je ontdekt alle soorten mensen en andere denkwijzen en dat zet je zelf ook aan het denken. Je leert een nieuwe wereld kennen en je stelt jezelf open voor nieuwe ervaringen. Elke dag maak je nieuwe vrienden en ontdek je andere culturen. Een absolute meerwaarde aan je studentencarrière als je het mij vraagt. En ASL heeft daar zelfs een schep bovenop gedaan, onze evenementen trekken lokale en internationale studenten aan. Een plaats waar je nieuwe mensen ontmoet, nieuwe verhalen hoort en ervaringen deelt. Een stad waar ik zeer graag kom!”

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

De toekomst: studeren en daarnaast iets creatiefs op mezelf

Als ik Mariam vraag naar haar toekomstplannen, dan lacht ze. “Ik ben nog niet zeker over mijn keuze voor mijn masterjaren. Wat ik wel heel graag wil doen is op Erasmus gaan. Ik wil mezelf de kans geven om in het buitenland te kunnen studeren, om een andere kijk te krijgen op de wereld. Ik wil heel veel ontdekken en niet als toerist maar de dingen tot in detail ervaren. Nadat ik mijn studies heb afgerond wil ik sowieso mijn eigen ding starten, iets creatiefs doen. Ik wil mensen motiveren en kansen geven. En het zou mooi zijn als ik dit kan combineren met mijn studie. Ik weet dat ik goed kan organiseren en een leidersfiguur kan zijn. Ik heb heel veel skills geleerd bij ASL die goed van pas zullen komen.” En ze voegde daar nog aan dat ze wil opkomen als coördinatrice van Loko International, de overkoepelede studentenvereniging van Leuven, voor het volgend academiejaar. “Als voorzitter heb ik bruggen kunnen bouwen tussen lokale en internationale studenten, mijn doel is om dit op groter schaal te kunnen aanpakken, vandaar mijn interesse in Loko International.”

Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)
Mariam Harutyunyan: Op wereldreis in Leuven :-)

Lieve vrienden, op het einde van ons gesprek wandelden wij samen naar het station. Ik wenste Mariam veel succes. Wij gaan zeker nog van haar horen. Ze gaat ook schrijven voor jullie online magazine I love Leuven.

Volg Mariam en haar team van ASL zeker op hun Facebookpagina (hier kan je ook je tickets bemachtigen voor het concert!) https://www.facebook.com/armenianstudentsleuven/